건강정보

각종 암

인간의 몸을 구성하고 있는 가장 작은 단위를 세포 (cell) 라고 부릅니다 . 정상적으로 세포는 세포내 조절기능에 의해 분열하며 성장하고 죽어 없어지기도 하며 세포수의 균형을 유지합니다.
어떤 원인으로 세포가 손상을 받는 경우 , 치료를 받아 회복하여 정상적인 세포로 역할을 하게되나 회복이 안 된 경우 스스로 죽게 됩니다 .

그러나 여러가지 이유로 인해 이러한 증식과 억제가 조절되지 않는 비정상적인 세포들이 통제되지 못하고 과다하게 증식할 뿐만 아니라 주위 조직 및 장기에 침입하여 종괴 형성 및 정상 조직의 파괴를 초래하는 상태를 암 (cancer) 이라 할 수 있습니다 .
암은 억제가 안되는 세포의 증식으로 정상적인 세포와 장기의 구조와 기능을 파괴하기에 그 진단과 치료의 중요성이 더 강조됩니다.

"혹 , 양성 종양 , 악성 종양 그리고 암의 비교"

흔히들 혹 , 종양 , 암 등의 용어를 사용하면서도 정확한 뜻과 차이점을 잘 모르는 경우가 많습니다 .
혹이라는 용어는 엄밀하게 의학적 용어는 아닙니다 . 실제 병의원 등에서 의사와 환자들 사이의 대화에서 자궁에 혹이 있다난소에 물혹이 있다 간에 물혹이 있다 라는 말들을 자주 접하게 됩니다 .
사전적 의미와 일상적인 대화에서 쓰이는 의미를 종합해보면 혹이란 비정상적인 체내의 덩어리를 가리키는 말로 의학적으로는 종양성 병변 정도의 개념에 해당한다고 볼 수 있습니다 .

종양

종양의 정의를 적절히 내리기는 쉽지 않습니다만 의학적으로는 종양이라는 것은 조직의 자율적인 과잉적 성장이며 , 이것은 개체에 대해서 의의가 없거나 이롭지 않을 뿐더러 정상조직에 대해서 파괴적인 것입니다 .
또한 종양을 영어로 Neoplasia(new+growth, 신생물 ) 라고 하는데 의미상 새로운 성장 ( 발육 ) 이라는 뜻이 됩니다 . 쉽게 정리하자면 종양이란 우리 몸속에서 새롭게 비정상적으로 자라난 덩어리라고 볼 수 있습니다 . 습관적으로는 종양에 해당하는 영어로 Tumor 라는 말을 더 많이 사용하고 있습니다 .

양성종양과 악성종양(=암)

양성 종양은 비교적 서서히 성장하며 신체 여러 부위에 확산 , 전이하지 않으며 제거하여 치유시킬 수 있는 종양을 말합니다 . 특이한 경우를 제외하고 대개의 양성 종양은 생명에 위협을 초래하지는 않습니다 . 일반적으로 종양은 조직이나 세포이름에 ' 종 ' 이라는 접미어를 붙여서 부릅니다 .
예를 들면 지방조직에서 유래한 것은 지방종 , 섬유조직에서 유래한 것은 섬유종 , 근육조직에서 유래한 것은 근육종이라고 합니다 . 대개 이런 이름을 가진 종양은 몇몇을 제외하고는 우리 몸에 큰 해를 입히지는 않는 양성 종양인 경우가 많습니다 .
이와 달리 악성 종양은 빠른 성장과 침윤성 ( 파고들거나 퍼져나감 ) 성장 및 체내 각 부위에 확산 , 전이 ( 원래 장소에서 떨어진 곳까지 이동함 ) 하여 생명에 위험을 초래하는 종양을 말합니다 .
즉 , 암은 바로 악성 종양과 같은 말이라고 보면 됩니다 . 정리하면 양성 종양과 다른 악성 종양의 가장 큰 차이점은 바로 체내 각 부위로 확산되고 전이되어 생명을 위태롭게 한다는 것입니다 .
다음의 「양성 종양과 악성 종양의 특성 비교」표는 양성 종양과 악성 종양의 차이를 여러 가지 면에서 비교한 것입니다 .

양성 종양과 악성 종양의 특성 비교
특성 양성종양 악성종양
성장속도
  • 천천히 자람
  • 성장이 멈추는 휴지기를 가질 수 있음
  • 빨리 자람
  • 저절로 없어지는 경우는 매우 드뭄
성장양식
  • 점점 커지면서 성장하나 범위가 한정되어 있음
  • 주위 조직에 대한 침윤은 없음
  • 위 조직으로 침윤하면서 성장함
피막형성 여부
  • 피막이 있어 종양의 주위 조직으로의 침윤을 방지함
  • 피막이 있으므로 수술적 절제가 쉬움
  • 피막이 없으므로 주위 조직으로의 침윤이 잘 일어남
세포의 특성
  • 분화가 잘 되어 있음
  • 분열상은 없거나 적음
  • 세포가 성숙함
  • 분화가 잘 안 되어 있음
  • 정상 또는 비정상의 분열상이 많음
  • 세포가 미성숙함
인체에 영향
  • 인체에 거의 해가 없음
  • 항상 인체에 해가 됨
전이 여부
  • 없음
  • 흔함
재발 여부
  • 수술로 제거시 재발은 거의 없음
  • 수술 후 재발 가능함
예후
  • 좋음
  • 종양의 크기, 림프절 침범 여부, 전이 유무에 따라 달라짐